淘汰纳达尔的汤米·保罗是谁?天才少年美国男网接班人

巴黎大师赛上,22届大满贯冠军得主纳达尔以2号种子的身份回归赛场,不过,刚刚成为父亲的他并没有能够迎来胜利。

经过一场2小时34分钟的较量后,他以6比3、6比7、1比6不敌美国球员汤米·保罗。

兑现赛点的保罗走到网前,准备和西班牙人握手。在等待的那几秒钟里,他用球拍有节奏地敲着网带,传递着内心的激动。

自从2015年在罗兰·加洛斯夺得法网青少年组男单冠军之后,1997年出生的他就开始作为“未来之星”而被无数人期待。然而,在过去6年的时间里他都没有能够取得太大的突破,一度被专家和球迷们哀叹“泯然众人”。

一直到2022赛季,他终于迎来真正的爆发,将自己的世界排名提升至最高的28位。

这位来自新泽西农场、从小就崇拜安迪·罗迪克的美国人,开始沿着偶像的道路前进了。

“这是我过去3个月打得最好的一场比赛!”击败赛会2号种子之后,保罗走下球场,接受了巴黎大师赛现场记者的采访。

“我之前和他有过交手,但当时真的是太紧张了。今天我完全没有紧张的感觉,而是充分地去感受比赛的乐趣。”

这是保罗职业生涯第二次和纳达尔相遇,此前他们在今年墨西哥的阿卡普尔科公开赛1/4决赛上有过交手——西班牙人以6比0送蛋拿下首盘,第二盘两人各自破发了对手3次,最终纳达尔通过抢七获胜。

当时,赢下那场比赛之后,纳达尔挥拳庆祝,大喊着“Come On”。这是他在2022赛季开始以来连续赢下的第13场胜利,创造了职业生涯个人最佳赛季开局。

之后他在半决赛战胜了梅德维德夫,在决赛里击败卡梅隆·诺里,收获墨尔本公开赛、澳网和阿卡普尔科3个冠军。

但在此之后,保罗并没有让自己单纯地成为“巨头”的背景板。他在接下来的时间里和教练布拉德·斯汀在更多的环节上打磨自己,尤其是发球和网前。

作为美国球员,他虽然没有像其他“大炮型”选手那样每场比赛都会下“ACE雨”,但在巴黎和纳达尔的较量中,他78%的一发得分率足以帮他守住自己的发球局。

同时,凭借着年轻的体力和快速移动能力,他可以在中前场将西班牙人的来球回到更为刁钻的位置,直接得分或者迫使对手回球出界。

3比6、7比6、6比1,保罗迎来了对纳达尔、也是“三巨头”的首胜,本赛季第5次击败TOP10选手。

而纳达尔则在第9次出战巴黎大师赛后依然无缘冠军,他的最好成绩还是2007年的亚军。

1997年4月17日,汤米·保罗出生于新泽西州的沃利斯镇,不过,3个月大的时候他就和家人一起搬到北卡罗来纳。在那里,他在7岁的时候开始接触网球,妈妈是他的启蒙教练。

在青少年时期,他被公认为美国最有天赋的选手。在十四五岁的时候,只要听说有他的比赛,不管是国内的比赛还是ITF青少年赛事,很多人都会驱车专门赶去看他。

2015年,他两次闯入大满贯青少年组决赛,并在法网打满三盘击败同胞兼好友泰勒·弗里茨成功捧杯。

此外,他还在法网搭档另外一位美国球员威廉姆·布隆博格,闯入青少年组双打决赛。那个赛季末,他的ITF青少年世界排名来到第3位。

一边打着青少年比赛,一边准备读大学,这是保罗和家人给自己制定的计划。不过,在拿到法网青少年组冠军、美网青少年组亚军,同时通过资格赛晋级美网男单成年组正赛之后,他决定重新规划自己的人生:

天赋不能换来所有的胜利,2016年他大部分时间都在ITF希望赛和ATP挑战赛里浮浮沉沉。直到2019年9月,这位前大满贯青少年组冠军才拿到第二个挑战赛冠军,首次闯入ATP积分榜的前100。

这一年他还被费德勒和其经纪人托尼·高德西克所创立的Team8 Global经纪公司相中,但也没能在球场和商场上取得立竿见影的效果。

还好他是一个很会调节压力的人,还好他在2019年末遇上了斯汀,后者曾经是前世界第一吉姆·考瑞尔以及两届大满贯亚军凯文·安德森的教练。

“汤米是一个非常有性格的选手,他让人松弛,但又非常自律。一旦你和他接触,就会很快喜欢上这个小伙子。”

“我在他十四五岁的时候就知道他的名字了,现在我们有机会合作,你会想要全身心地投入,让他和网球真正实现互相成就。”

保罗出生于新泽西南部的一个农场,每年都会花时间回到那里和妈妈以及她的羊群、牧羊犬和小马待一段时间,所以在任何时候,他都会不会忘记提到“fun”这个词。

今年的巴黎大师赛首轮,当他以两个6比4击败西班牙人阿古特后,被问到如何看待接下来和纳达尔的对决时,他连续两次提到了“有趣”。

“早些时候在阿卡普尔科,我第一盘输了0比6,当时我以为自己一局都拿不下来了,但第二盘我坚持到了抢七。所以,他应该是个打起来很有趣的对手。我在3天前还和纳达尔一起训练过,那一定会是一场有趣的比赛。”

从7岁开始拿起球拍,到25岁征战大师赛,保罗从来没有放弃过对“快乐”的追求。

看着罗迪克比赛长大的他,希望能够像偶像一样为美国网球找回属于自己的荣耀,和弗里茨、莱利·欧佩尔卡、蒂亚福这些同时代的球员们一起。

“坦白地说,在我的成长过程中,尤其是最近几年弗里茨给了我非常大的启发和激励。他在最近一个赛季的表现让人惊叹,他赢下了印第安维尔斯公开赛。”

“人们说这是‘第五大满贯’,但它和大满贯还不一样,想要赢得大满贯你还必须付出更多的努力。弗里茨在这条道路上,我们也在,我们都在用同一个目标来推动自己,希望能够更加靠近它。”

击败纳达尔之后,保罗解锁了一个“小目标”,但他知道接下来还有更艰难的路在等着自己。

“2022年对我来说是一个突破的赛季,我为此努力了很久。胜利永远是让人高兴的事,接下来让我们看看还会发生什么吧!”

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